Safai Karamchari

La sociedad en todos los niveles debe ser sensibilizada sobre la importancia de los trabajadores de saneamiento y su contribución a la sociedad. El sistema de limpieza manual debe ser eliminado rápidamente por un sistema de limpieza mecanizado. Hasta el momento en que se emplee la recolección manual, se deben garantizar medidas de seguridad para mejorar su calidad de vida.

La trabajadores de saneamiento forman el pilar del sistema de aseo público. Normalmente el trabajo de limpieza es mecanizado y no manual. Sin embargo, los trabajadores sanitarios de la India (llamados Safai Karamchari), lamentablemente todavía continúan con el enfoque manual para la limpieza del área pública, posiblemente debido a la escasez de fondos y recursos.

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Ha habido un progreso increíble en la cobertura de saneamiento en la India, en los últimos años; del paso del diálogo a la gestión de residuos (1). Las estimaciones de investigaciones basadas en evidencia muestran que hay aproximadamente 5 millones de trabajadores de saneamiento en India y hay nueve tipos de ellos a lo largo de la cadena de valor que varían según el grado de exposición al riesgo y el reconocimiento de políticas (2).

Problemas clave que enfrentan los trabajadores de saneamiento en la India

Problemas de salud
Los trabajadores de saneamiento enfrentan enormes desafíos de salud, aunque se han realizado estudios limitados para obtener una idea de la difícil situación de los trabajadores de saneamiento.

Estos trabajadores operan en entornos donde, después de años de práctica, la expectativa básica de las normas mínimas de seguridad es muy baja o no existe por completo. No existen normas fijadas para las condiciones de servicio, requisitos de seguridad, asignación de riesgos, cobertura de seguros y provisiones como zapatos, guantes, mascarillas y cubrebocas adecuados diseñados para tal fin.

La tasa de mortalidad de los trabajadores que limpian las alcantarillas es cinco veces mayor que la de otros indios urbanos entre las edades de 15 y 59 años. La edad media de los trabajadores en el momento de la muerte se registró en 58 años. El número absoluto de muertes ha disminuido entre Safai Karamcharis a lo largo de los años, pero sigue siendo alto en comparación con otras ocupaciones. La tasa de mortalidad anual promedio entre Safai Karamcharis es de 9 por 1,000 en comparación con 6.7 muertes por 1,000 entre la población general (4; 5)

Los trabajadores mueren por asfixia provocada por la entrada de gases nocivos durante la limpieza manual de pozos de registro. Trabajadores que se encuentran dentro de las alcantarillas y están expuestos a metano e hidrógeno sulfurado en lugar de oxígeno, 'que actúa de manera similar al cianuro, con inhibición reversible de la enzima respiratoria citocromo oxidasa. Se ha estimado que casi 1800 trabajadores han muerto en la última década. El contacto con estas sustancias gaseosas produce 'pérdida de apetito, mala memoria, líquido en los pulmones, irritación de los ojos y dificultad para respirar, dolor de pecho, dolor de garganta y pérdida de la libido.

Los trabajadores tienen una relación conflictiva con el equipo de seguridad. Los trabajadores no son plenamente conscientes de la importancia del equipo. Además, sienten que esto dificulta su trabajo. Por ejemplo, es difícil sostener la pala durante la limpieza de desagües y los guantes provistos a menudo están sueltos y se deslizan. La mayoría de los trabajadores perciben las máquinas como sustitutos en lugar de complementos de su trabajo, y temen que las nuevas máquinas los reemplacen en lugar de ayudarlos en su trabajo y mantenerlos seguros (7).

Barreras sociales
La mayoría de las veces son condenados al ostracismo y estigmatizados (en su mayoría pertenecen a los grupos de subcastas dalit más bajos). Las vulnerabilidades de casta, clase y género restringen las opciones de vida que estos trabajadores pueden hacer y la mayoría de ellos no tienen el acceso adecuado y necesario a la educación, la salud, la tierra, los mercados, el financiamiento, debido a su condición social. Eligieron esta profesión como continuación de la historia y tradición familiar. Muchos entran para reemplazar a sus padres. Los trabajos de trabajadores de saneamiento permanentes (aquellos empleados por el gobierno) incluso vienen con la promesa de reemplazo laboral para los niños si algo les sucede a los padres. El aspecto familiar se vuelve aún más pronunciado ya que a menudo tanto el esposo como la esposa tienen trabajos de saneamiento, y esto limita las opciones alternativas para sus hijos debido a la falta de exposición y los prejuicios inherentes (7). La privación socioeconómica de los trabajadores del saneamiento no se trata solo de castas y salarios. Existe una historia de represión y violencia contra ellos en los ámbitos socioeconómico-culturales (8).

Existen diversas iniciativas gubernamentales y leyes formuladas e implementadas para proteger los derechos de estos trabajadores como PEMSA (Prevención y Eliminación de Barrido manual Ley), Ley de Prevención de Atrocidades, comisiones como la Comisión Nacional Safai Karmchari (NSKM), y planes disponibles a través de la Corporación Nacional de Desarrollo y Finanzas Safai Karmchari (NSKFDC) y la Corporación de Desarrollo SC/ST (SDC) a nivel nacional y las Misiones Maha Dalit Vikas a nivel estatal, el acceso a esquemas de mejora es una gran dificultad. Esto se debe a que la mayoría de los trabajadores de saneamiento desconocen sus derechos bajo estos esquemas; incluso cuando son conscientes, no conocen los procesos para aprovechar los beneficios. Además, debido a que la mayoría de los trabajadores de saneamiento son pobres urbanos y residen en asentamientos informales, no cuentan con los documentos adecuados, como prueba de residencia, certificados de nacimiento y documentos de identidad, lo que les hace casi imposible solicitar estos planes (8). No hay cifras disponibles sobre los empleados de los trabajadores que participan en esta industria en comparación con los trabajadores que participan en los sectores formales.

Problemas financieros
Sin contrato de trabajo formal/protección y explotación: La mayoría de estos trabajadores desconocen sus condiciones de empleo, los detalles de las estructuras de remuneración y los horarios. Si piden sus salarios, los amenazan con despidos. Los trabajadores empleados por subcontratistas están aún peor y operan en un vacío de información, lejos de cualquier protección laboral formal (7). Los estudios muestran que estos trabajadores son explotados aún más, especialmente en términos contractuales y recibieron salarios mucho más bajos que las pautas prescritas por el gobierno y obligados a trabajar durante largas horas en un ambiente extremadamente insalubre (9).

Ausencia de negociación colectiva: estos trabajadores a menudo están fragmentados y se mueven por varias ciudades en pequeños grupos y no pueden unirse para formar colectivos. La mayoría de ellos son contratados por estas agencias que a menudo rotan entre ciudades e incluso donde los trabajadores existen en gran número, no obtienen ningún poder de negociación colectiva por temor a que sean desechables y eventualmente pierdan sus trabajos. Además, también carecen de apoyo externo para ayudar a iniciar la formación y acción colectiva (7).

Costo de lesiones y enfermedades internalizado: los trabajadores con años de exposición han internalizado la enfermedad y los problemas de salud y lo han aceptado como algo habitual y, a menos que se investigue más a fondo, ni siquiera asocian sus problemas de salud como derivados del trabajo. En consecuencia, perciben las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo como problemas personales y asumen el costo del tratamiento y los ingresos perdidos. Los trabajadores por contrato no tienen licencia por enfermedad como parte de sus contratos y son penalizados aún más por sus enfermedades al renunciar a los salarios de los días que están enfermos.

Causas de los problemas
La mayoría de los problemas a saber. física, mental, social y económicamente que enfrentan los trabajadores de saneamiento se debe a la falta de conocimiento y conciencia básicos, junto con percepciones rígidas que se han filtrado en el sistema de creencias de esta fuerza laboral. No tienen claridad o están mal informados sobre sus roles y responsabilidades. Esto se debe a que no existe una definición claramente delineada y es estrecha y excluye una amplia variedad de trabajos. Este es un grupo de personas diversas en términos de número de personas empleadas, género y ubicación. Cae en el sector no organizado y es imperativo clasificarlos, para permitir un diseño adecuado y personalizado de políticas y programas. La mayoría de los problemas que enfrentan los trabajadores se han convertido en problemas de comportamiento interno. No hay cifras disponibles sobre los empleados de los trabajadores dedicados a esta industria (10).

Ha habido intentos de crear soluciones a estos problemas, pero se han encontrado con resultados variados. Estas soluciones iban desde el activismo y la defensa de varias ONG hasta la regulación gubernamental formal. Han tenido un éxito limitado, como lo demuestran los informes de noticias diarios que destacan la muerte de aún más trabajadores. Existe la necesidad de idear soluciones y desarrollar la capacidad de los trabajadores, lo que es una amalgama de innovadores y centrados en el usuario, creando una conexión intrínseca y una comprensión integral de estos trabajadores.

Estos problemas se pueden abordar mediante la educación y el asesoramiento de estas fuerzas laborales sobre sus derechos y los derechos de los programas.

Además, la sociedad en todos los niveles debe ser sensibilizada sobre la importancia de los trabajadores de saneamiento y su contribución a la sociedad. El sistema de limpieza manual debe ser eliminado rápidamente por un sistema de limpieza mecanizado. Hasta el momento en que se emplee la recolección manual, se deben garantizar medidas de seguridad para mejorar su calidad de vida. Esto se puede prevenir a través de la gestión de programas destinados a desarrollar capacidades y desarrollar un repositorio de estos trabajadores que pueda permitir aún más desarrollar políticas específicas y programas de planificación para proteger a esta fuerza laboral.

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Referencias

1. Raman VR y Muralidharan A., 2019. Cerrando el círculo en la campaña de saneamiento de la India para obtener ganancias en salud pública. The Lancet VOLUMEN 393, NÚMERO 10177, P1184-1186, 23 DE MARZO DE 2019. DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(19)30547-1
2. Proyecto, Los Trabajadores del Saneamiento. El Proyecto de Trabajadores de Saneamiento. [En línea] http://sanitationworkers.org/profiles/
3. Corporación, Finanzas y Desarrollo Nacional Safai Karmacharis. [En línea] http://sanitationworkers.org/profiles/
4. General, Registrador. 2016.
5. Salve PS, Bansod DW, Kadlak H 2017. Safai Karamcharis in a Vicious Circle: A Study in the Perspective of Caste. . 2017, vol. 13. Disponible en línea en https://www.epw.in/journal/2017/13/perspectives/safai-karamcharis-avicious-cycle.html
6. Análisis de la Tasa de Mortalidad de la Basura Manual en Circunstancias Críticas y Métodos para Garantizar la Seguridad. S Kamaleshkumar, K y Murali, Lokesh y Prabhakaran, V y Anandhakumar. 2016.
7. Alambre, El. Comprender a los trabajadores sanitarios de la India para resolver mejor sus problemas. [En línea] https://thewire.in/labour/understanding-indias-sanitation-workers-to-better-solve-their-problems
8. Shija, Shashi. Expreso Indio. [En línea] 2018. https://indianexpress.com/article/opinion/swacch-bharat-mission-needs-to-clean-up-the-lives-of-sanitation-workers-5466596/
9. Karamcharis, Comisión Nacional de Safai. [En línea] 2009 https://ncsk.nic.in/sites/default/files/Binder2.pdf
10. Por qué los trabajadores sanitarios de la India no son la prioridad de nadie. [En línea] Hindustan Times, junio de 2019. https://www.hindustantimes.com/editorials/why-india-s-sanitation-workers-are-nobody-s-priority/story-Ui18pROrNh8g0PDnYhzeEN.html
11. Tiwari, RR 2008. Riesgos para la salud ocupacional en trabajadores sanitarios y de alcantarillado. sl: Indian J Occup Environ Med., 2008. Disponible en línea en http://www.ijoem.com/article.asp?issn=0973-2284;year=2008;volume=12;issue=3;spage=112;epage=115;aulast=Tiwari


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Autor: Ramesh Pandey (Profesional de la salud)

Los puntos de vista y las opiniones expresadas en este sitio web son únicamente las del autor (es) y otros colaboradores, si los hubiere.

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